Cartas de São Paulo aos Efesios


Cartas de São Paulo

Carta aos Efésios

As quatro cartas aos Filipenses, a Filémon, aos Colossenses e aos Efésios formam o grupo das cartas do cativeiro. As três primeiras foram muito provavelmente escritas em Éfeso, entre os anos 55-57. As cartas aos Efésios e Colossenses talvez tenham sido escritas na mesma ocasião; é o que se deduz da semelhança entre elas e pelo facto de mencionarem Tíquico como portador de ambas (Ef 6,21; Cl 4,7). O Apóstolo parece não conhecer pessoalmente os destinatários dessas duas cartas. Isto leva-nos a pensar que a carta aos Efésios, na origem, não teve destinatário preciso; talvez fosse uma circular destinada às comunidades da região vizinha de Éfeso; e alguns chegam a pensar que seria a mesma carta dirigida à Igreja de Laodiceia, citada em Cl 4,16. Note-se que a expressão « em Éfeso» (Ef 1,1) falta em diversos manuscritos antigos.

A carta aos Efésios é fruto de longa e amadurecida meditação teológica. Contemplando o projecto de Deus para a salvação da Humanidade, o olhar de Paulo concentra-se em Jesus Cristo no Céu. É a ideia central da carta. Cristo, porém, não está longe do mundo nem dos homens. De facto, a sua soberania engloba toda a Criação e com ela toda a Humanidade, que assim constituem o seu Corpo, a Igreja, na qual se manifesta o grande mistério agora revelado, ou seja: em Cristo, Deus reúne todos os homens na paz e na unidade, excluindo quaisquer separações de raça ou de origem religiosa. Cristo é o centro e ápice do eterno projecto de Deus, é o caminho da reconciliação e reunião de todos os homens no único povo de Deus. A Igreja abarca a Humanidade inteira, e Paulo contempla-a nas dimensões do Universo. Ela é descrita sob três imagens: esposa (5,22-23), corpo (1,23; 4,16) e edifício (2,19-22). Deste modo, o Apóstolo relembra os laços íntimos e orgânicos que unem os homens a Cristo e entre si na comunidade, para a levar ao pleno desenvolvimento. A carta aos Efésios é a carta do mistério da Igreja.

1 Endereço e saudação — Paulo, Apóstolo de Jesus Cristo pela vontade de Deus, aos cristãos que estão em Éfeso e fiéis em Jesus Cristo. 2Que a graça e a paz da parte de Deus nosso Pai e do Senhor Jesus Cristo estejam convosco.

A graça não tem limites

3 Bendito seja o Deus
e Pai de nosso Senhor
Jesus Cristo:
Ele nos abençoou com todas
as bênçãos espirituais, no Céu,
em Cristo.

4 Ele nos escolheu em Cristo
antes de criar o mundo
para que sejamos santos
e sem defeito diante d’Ele, no amor.

5 Ele nos predestinou para sermos seus filhos
adoptivos
por meio de Jesus Cristo,
conforme a benevolência
da sua vontade,

6 para o louvor da sua glória
e da graça que Ele derramou
abundantemente sobre nós
por meio do seu Filho querido.

7 Por meio do sangue de Cristo
é que fomos libertos, e n’Ele
as nossas faltas foram perdoadas, conforme a
riqueza da sua graça.

8 Deus derramou sobre nós
essa graça, abrindo-nos para toda a sabedoria
e inteligência.

9 Ele fez-nos conhecer o mistério
da sua vontade,
a livre decisão
que havia tomado outrora

10de levar a História à sua plenitude,
reunindo o Universo inteiro,
tanto as coisas celestes
como as terrestres,
sob uma só Cabeça, Cristo.

11Em Cristo recebemos
a nossa parte na herança,
conforme o projecto d’Aquele
que tudo conduz
segundo a sua vontade:
fomos predestinados

12a ser o louvor da sua glória,
nós, que já antes esperávamos
em Cristo.

13Em Cristo, também vós ouvistes
a Palavra da verdade,
o Evangelho que vos salva.
Em Cristo, ainda, acreditastes,
e fostes marcados com o selo
do Espírito prometido,
o Espírito Santo,

14que é a garantia da nossa herança, enquanto
esperamos
a completa libertação do povo
que Deus adquiriu para o louvor
da sua glória.

Agradecimento e pedido — 15Tenho ouvido falar da fé que tendes no Senhor Jesus e do vosso amor para com todos os cristãos. 16Por isso, não cesso de dar graças a vosso respeito, quando vos menciono nas minhas orações. 17Que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai a quem pertence a glória, vos dê um espírito de sabedoria que vos revele Deus e faça que O conheçais profundamente. 18Que vos ilumine os olhos da mente, para que compreendais a esperança para a qual Ele vos chamou; para que entendais como é rica e gloriosa a herança destinada ao seu povo; 19e compreendais o grandioso poder com que Ele age em favor de nós que acreditamos, conforme a sua força poderosa e eficaz. 20Ele manifestou-a em Cristo, quando O ressuscitou dos mortos e O fez sentar-Se à sua direita no Céu, 21muito acima de qualquer principado, autoridade, poder e soberania, e de qualquer outro nome que se possa nomear, não só no presente, mas também no futuro. 22De facto, Deus colocou tudo debaixo dos pés de Cristo e colocou-O acima de todas as coisas, como Cabeça da Igreja, 23a qual é o seu corpo, a plenitude d’Aquele que plenifica tudo em todas as coisas.

2 Salvos pela graça — 1Vós estáveis mortos por causa das faltas e pecados que cometíeis. 2Outrora vivíeis nessas faltas e pecados, seguindo o modo de pensar deste mundo, seguindo o príncipe do poder do ar, o espírito que agora age nos homens desobedientes. 3Antigamente também nós andávamos como eles, submetidos aos desejos da carne, obedecendo aos caprichos do instinto e da imaginação; como os outros, éramos, por natureza, merecedores da ira de Deus.

4Mas Deus, que é rico em misericórdia, pelo grande amor com que nos amou, 5deu-nos a vida juntamente com Cristo, quando estávamos mortos por causa das nossas faltas. Fostes salvos pela graça! 6Na pessoa de Jesus Cristo, Deus ressuscitou-nos e fez-nos sentar no Céu. 7Assim, com a sua bondade para connosco em Jesus Cristo, Ele quis mostrar para os tempos futuros a incomparável riqueza da sua graça.

8De facto, fostes salvos pela graça, por meio da fé; e isto não vem de vós, mas é dom de Deus. 9Isto não vem das obras, para que ninguém se encha de orgulho. 10Porque foi Deus quem nos fez, e em Jesus Cristo fomos criados para as boas obras que Deus já havia preparado, a fim de que nos ocupássemos com elas.

Todos reunidos em Cristo — 11Lembrai-vos de que vós, pagãos de nascimento, éreis chamados incircuncisos por aqueles que se dizem circuncidados, devido à circuncisão que se faz na carne com mão humana. 12Lembrai-vos de que nesse tempo estáveis sem Cristo, afastados da cidadania de Israel, estranhos para as alianças da promessa, sem esperança e sem Deus neste mundo. 13Mas agora, em Jesus Cristo, vós que estáveis longe fostes trazidos para perto, graças ao sangue de Cristo. 14Cristo é a nossa paz. De dois povos, Ele fez um só. Na sua carne derrubou o muro da separação: o ódio. 15Aboliu a Lei dos mandamentos e preceitos. Ele quis, a partir do judeu e do pagão, criar em Si mesmo um homem novo, estabelecendo a paz. 16Quis reconciliá-los com Deus num só corpo, por meio da cruz; foi nela que Cristo matou o ódio. 17Ele veio anunciar a paz a vós, que estáveis longe, e a paz àqueles que estavam perto. 18Por meio de Cristo, podemos, uns e outros, apresentar-nos diante do Pai, num só Espírito.

19Vós, portanto, já não sois estrangeiros nem hóspedes, mas concidadãos do povo de Deus e membros da família de Deus. 20Pertenceis ao edifício que tem como alicerce os Apóstolos e os profetas; e o próprio Jesus Cristo é a pedra principal dessa construção. 21Em Cristo, toda a construção se ergue, bem ajustada, para formar um templo santo no Senhor. 22Em Cristo, também vós sois integrados nessa construção, para vos tornardes morada de Deus, por meio do Espírito.

3 Paulo e o mistério de Cristo — 1Por isso, é que eu, Paulo, estou prisioneiro de Cristo em favor de vós, os pagãos… 2Certamente ouvistes falar do modo como a graça de Deus me foi confiada em vosso benefício. 3Foi por revelação que Deus me fez conhecer o mistério que acabo de expor brevemente. 4Lendo esta carta, podereis entender a percepção que eu tenho do mistério de Cristo. 5Deus não manifestou esse mistério às gerações passadas da mesma forma com que o revelou agora, pelo Espírito, aos seus san tos Apóstolos e profetas: 6em Jesus Cristo, por meio do Evangelho, os pagãos são chamados a participar da mesma herança, a formar o mesmo corpo e a participar da mesma promessa. 7Eu fui feito ministro desse Evangelho pelo dom da graça que Deus me concedeu através do seu poder eficaz. 8A mim, o menor  de todos os cristãos, foi dada a graça de anunciar aos pagãos a incalculável riqueza de Cristo, 9e de esclarecer a todos como se realiza o mistério que esteve sempre escondido em Deus, o Criador do Universo. 10Deste modo, os principados e as autoridades no Céu doravante conhecem, graças à Igreja, a multiforme sabedoria de Deus, 11conforme o projecto eterno que Ele executou em Jesus Cristo nosso Senhor. 12N’Ele ousamos aproximar-nos de Deus com aquela confiança que a fé em Cristo nos dá. 13Peço-vos: não fiqueis abatidos com as tribulações que eu enfrento por vossa causa, pois elas são motivo de glória para vós.

Enraizados e alicerçados no amor — 14É por isso que eu dobro os joelhos diante do Pai, 15de quem recebe o nome toda a família, no Céu e na Terra. 16Que Ele Se digne, segundo a riqueza da sua glória, fortalecer-vos a todos no seu Espírito, para que o homem interior de cada um se fortifique. 17Que Ele faça habitar Cristo no vosso coração pela fé. Enraizados e alicerçados no amor, 18tornar-vos-ei capazes de compreender, com todos os cristãos, qual é a largura e o comprimento, a altura e a profundidade, 19de conhecer o amor de Cristo, que supera qualquer conhecimento, para que fiqueis repletos de toda a plenitude de Deus. 20Deus, por meio do seu poder que age em nós, pode realizar muito mais do que pedimos ou imaginamos; 21a Ele seja dada a glória na Igreja e em Jesus Cristo por todas as gerações, para sempre. Ámen!

4 Unidade na diversidade — 1Por isso, eu, prisioneiro no Senhor, peço que vos comporteis de modo digno da vocação que recebestes. 2Sede humildes, amáveis, pacientes e suportai-vos uns aos outros no amor. 3Mantende entre vós laços de paz, para conservar a unidade do Espírito. 4Há um só corpo e um só Espírito, assim como fostes chamados a uma só esperança: 5há um só Senhor, uma só fé, um só baptismo. 6Há um só Deus e Pai de todos, que está acima de todos, que age por meio de todos e está presente em todos.

7Cada um de nós, entretanto, recebeu a graça na medida que Cristo a concedeu. 8Por isso diz a Escritura: «Subiu às alturas levando prisioneiros; distribuiu dons aos homens».

9Que quer dizer «subiu»? Quer dizer que primeiro desceu aos lugares mais baixos da Terra. 10Aquele que desceu é o mesmo que subiu acima de todos os céus, para plenificar o Universo. 11Foi Ele quem estabeleceu alguns como Apóstolos, outros como profetas, outros como evangelistas e outros como pastores e mestres. 12Assim, Ele preparou os cristãos para o trabalho do ministério que constrói o Corpo de Cristo.

13A meta é que todos juntos nos encontremos unidos na mesma fé e no conhecimento do Filho de Deus, para chegarmos a ser o homem perfeito que, na maturidade do seu desenvolvimento, é a plenitude de Cristo. 14Então, já não seremos crianças, arrastados pelas ondas e levados para cá e para lá por qualquer vento de doutrina, presos pela artimanha dos homens e pela astúcia com que eles nos induzem ao erro. 15Pelo contrário, vivendo um amor autêntico, cresceremos sob todos os aspectos em direcção a Cristo, que é a Cabeça. 16Ele organiza e dá coesão ao corpo inteiro, através de uma rede de articulações, que são os membros, cada um com a sua actividade própria, para que o corpo cresça e se construa a si próprio no amor.

Do homem velho para o homem novo — 17Portanto, em nome do Senhor, vos digo e recomendo: não vivais como os pagãos, cuja mente é vazia. 18A sua inteligência tornou-se cega e vivem muito longe da vida de Deus, porque o endurecimento do seu coração é que os mantém na ignorância. 19Perderam a sensibilidade e deixaram-se levar pela libertinagem, entregando-se com avidez a todo o tipo de imoralidade.

20Não foi assim que aprendestes a conhecer Cristo, 21se é que de facto Lhe destes ouvidos e fostes mesmo instruídos segundo a verdade que há em Jesus. 22Deveis deixar de viver como vivíeis antes, como homem velho que se corrompe com paixões enganadoras. 23É preciso que vos renoveis pela transformação espiritual da inteligência 24e vos revistais do homem novo, criado segundo Deus na justiça e na santidade que vem da verdade.

25Por isso, abandonai a mentira: cada um diga a verdade ao seu próximo, pois somos membros uns dos outros. 26Se vos irardes, não pequeis; o Sol não se ponha sobre a vossa ira. 27Não deis ocasião ao diabo. 28Quem roubava, não roube mais; antes, ocupe-se trabalhando com as próprias mãos em algo útil e tenha assim que repartir com os pobres. 29Que nenhuma palavra inconveniente saia da vossa boca; ao contrário, se for necessário, dizei uma boa palavra, que seja capaz de edificar e fazer bem aos que ouvem.

30Não entristeçais o Espírito Santo, com que Deus vos marcou para o dia da libertação. 31Afastai de vós qualquer aspereza, desdém, raiva, gritaria, insulto, e toda a espécie de maldade. 32Sede bons e compreensivos uns com os outros, perdoando-vos mutuamente, assim como Deus vos perdoou em Cristo.

5 Imitar a Deus — 1Sede imitadores de Deus, como filhos queridos. 2Vivei no amor, assim como Cristo nos amou e Se entregou a Deus por nós, como oferta e vítima, como perfume agradável. 3Fornicação, impureza e avareza não sejam nem assunto de conversa entre vós, pois isso não convém a cristãos. 4O mesmo se diga a respeito de piadas indecentes, picantes ou maliciosas. São coisas inconvenientes. Em vez disso, dai graças a Deus.

5Podeis estar certos de uma coisa: nenhuma pessoa imoral, impura ou avarenta — pois a avareza é uma idolatria — jamais terá herança no reino de Cristo e de Deus. 6Ninguém vos engane com argumentos vazios, porque essas coisas atraem a ira de Deus sobre os desobedientes. 7Não sejais seus cúmplices! 8Outrora éreis trevas, mas agora sois luz no Senhor. Por isso, comportai-vos como filhos da luz. 9O fruto da luz consiste em toda a bondade, justiça e verdade. 10Procurai discernir o que é agradável ao Senhor. 11Não participeis das obras infrutuosas das trevas; pelo contrário, denunciai tais obras. 12Dá até vergonha dizer o que eles fazem às escondidas. 13Porém, tudo o que é denunciado torna-se manifesto pela luz, 14pois tudo o que se torna manifesto é luz. É por isso que se diz: «Desperta, tu que dormes. Levanta-te dentre os mortos e Cristo te iluminará».

15Estai atentos à maneira como viveis: não vivais como tolos, mas como homens sensatos, 16aproveitando o tempo presente, porque os dias são maus. 17Não sejais insensatos; antes, procurai compreender a vontade do Senhor. 18Não vos embriagueis com vinho, que leva à libertinagem, mas procurai a plenitude do Espírito. 19Juntos recitai salmos, hinos e cânticos inspirados, cantando e louvando ao Senhor de todo o coração. 20Agradecei sempre a Deus Pai por todas as coisas, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo.

Submissos uns aos outros — 21Sede submissos uns aos outros no temor de Cristo. 22As mulheres sejam submissas aos seus maridos, como ao Senhor. 23De facto, o marido é a cabeça da sua esposa, assim como Cristo, salvador do Corpo, é a cabeça da Igreja. 24E assim como a Igreja está submissa a Cristo, assim também as mulheres sejam submissas em tudo aos seus maridos.

25Maridos, amai as vossas mulheres, como Cristo amou a Igreja e Se entregou por ela; 26assim, Ele a purificou com o banho de água e a santificou pela Palavra, 27para apresentar a Si mesmo uma Igreja gloriosa, sem mancha nem ruga ou qualquer outro defeito, mas santa e imaculada.

28Portanto, os maridos devem amar as suas mulheres como aos seus próprios corpos. Quem ama a sua mulher, está amando a si mesmo. 29Ninguém odeia a sua própria carne; pelo contrário, nutre-a e cuida dela, como Cristo faz com a Igreja, 30porque somos membros do seu corpo. 31Por isso o homem deixará seu pai e sua mãe e unir-se-á à sua mulher, e os dois serão uma só carne. 32Este mistério é grande: eu refiro-me a Cristo e à Igreja. 33Portanto, cada um de vós ame a sua mulher como a si mesmo, e a mulher respeite o seu marido.

6 1Filhos, obedecei a vossos pais no Senhor, pois isso é justo. 2«Honra teu pai e tua mãe» é o primeiro mandamento, e vem acompanhado de uma promessa: 3«para que sejas feliz e tenhas vida longa sobre a Terra». 4Pais, não deis aos filhos motivo de revolta contra vós; criai os filhos, educando-os e corrigindo-os como quer o Senhor. 5Escravos, obedecei aos vossos senhores nesta vida, com temor e tremor, com simplicidade de coração, como a Cristo. 6Não sirvais somente quando vigiados ou para que os homens vos elogiem, mas sede como servos de Cristo, que cumprem de todo o coração a vontade de Deus. 7Servi de bom grado, como se servísseis ao Senhor e não a homens. 8Vós sabeis que cada um, escravo ou livre, receberá do Senhor o bem que tiver feito.

9Senhores, tratai os vossos servos do mesmo modo. Deixai de lado as ameaças: bem sabeis que tanto eles como vós tendes o mesmo Senhor, que está no Céu e não faz distinção de pessoas.

A vida cristã é luta — 10Quanto ao mais, fortalecei-vos no Senhor e na força do seu poder. 11Vesti a armadura de Deus para poderdes resistir às manobras do diabo. 12A nossa luta, de facto, não é contra homens de carne e osso, mas contra os principados e as autoridades, contra os dominadores deste mundo de trevas, contra os espíritos do mal, que habitam as regiões celestes.

13Por isso vesti a armadura de Deus para que, no dia mau, possais resistir e permanecer firmes, superando todas as provas. 14Ficai, portanto, bem firmes: cingidos com o cinturão da verdade, vestidos com a couraça da justiça, 15os pés calçados com o zelo para propagar o evangelho da paz; 16tende sempre na

mão o escudo da fé, e assim podereis apagar as flechas inflamadas do Maligno. 17Ponde o capacete da salvação e empunhai a espada do Espírito, que é a Palavra de Deus.

18Rezai incessantemente no Espírito, com toda a espécie de orações e súplicas, vigílias, intercedendo, sem cansaço, por todos os cristãos.

19Rezai também por mim: que a Palavra seja colocada na minha boca, para anunciar ousadamente o mistério do Evangelho, 20do qual sou embaixador aprisionado. Que eu possa anunciá-lo com ousadia, como é meu dever.

Saudações finais — 21Desejo que também vós saibais qual é a minha situação e o que estou fazendo. Tíquico, o irmão querido e fiel ministro no Senhor, dar-vos-á todas as notícias. 22Eu o envio, para que recebais notícias nossas e sejais reconfortados. 23Aos irmãos, a paz, o amor e a fé, da parte de Deus Pai e do Senhor Jesus Cristo. 24A graça esteja com todos aqueles que amam nosso Senhor Jesus Cristo com amor perene.

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